Le Lieu


La beauté de l’architecture de terre des Dogons qui se détache sur les falaises abruptes de l’escarpement de Bandiagara au Mali, crée une toile de fond spectaculaire pour la vie quotidienne et la vie rituelle. Dans les siècles passés, la localisation des villages dogons offrait des avantages stratégiques. Situés bien au-dessus des plaines, les villages dogons traditionnels étaient en bonne position en cas d’attaque, car on pouvait voir les ennemis arriver de loin. Les gorges escarpées et le rocher friable rendaient difficile l’accès aux villages du plateau. Des grottes fournissaient des abris supplémentaires.

Les maisons familiales sont composées en général d’un réseau d’habitations en terre et à toit de chaume. Les hommes et les femmes ont des greniers séparés, petites constructions de stockage concentrées en groupes. En général, le grenier de la femme est l’endroit où elle conserve ses bijoux et autres effets personnels, tandis que le grenier d’un homme abrite le millet et le sorgho de la famille. On peut trouver d’autres bâtiments, comme des demeures familiales, une ginna (grande maison pour le chef d’une famille élargie), ou une maison spéciale pour les femmes. Le Togu Na, lieu de rencontre des hommes âgés, est une structure ouverte dotée d’un toit extrêmement bas. Ce toit bas a, dit-on, une fonction pratique : lorsqu’une conversation dérive en dispute, il est alors impossible de se lever d’un seul coup pour se battre.

Smithsonian Folkways Recordings

"Dini Funeral (Finale)" by Dogon funeral orchestra from the recording entitled Music of Mali, FW04338, courtesy of Smithsonian Folkways Recordings. (p) (c) 1966. Used by permission.

bandiagara 1

Constructions dans les falaises de grès près de Sangha, Mali


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Village dogon au sommet de la falaise de Bandiagara, Ireli, Mali


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Constructions dogon accrochées sur le flanc de la falaise de Bandiagara, Ireli, Mali


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Gorges aux parois escarpées dans la falaise de Bandiagara, accessibles seulement à pied, Ireli, Mali


Photographer: Eliot Elisofon
1970
Musée National d’Art Africain
Smithsonian Institution
Archives photographiques Eliot Elisofon

Les Masques


Les danses masquées sont encore un trait spectaculaire de l’expression culturelle et artistique dogon. Elles s’effectuent lors des rituels de funérailles qui accompagnent l’âme du décédé jusqu’au monde des ancêtres et pour les cérémonies marquant la fin du deuil. Une fête importante impliquant des masques se déroule tous les 60 ans. Les danses masquées sont également une forme de distraction populaire pour le nombre croissant de touristes qui visitent le pays dogon chaque année.

Dans les danses masquées des Dogons, les hauts masques sirige, surmontés d’une planche, semblent atteindre les cieux, et leurs grandes superstructures relient la Terre et le ciel. Les éléments transversaux des masques kanaga font peut-être allusion aux domaines opposés mais reliés du ciel et de la Terre. Lors des représentations, les danseurs balancent les masques en un mouvement de 8 et touchent le sol avec l’extrémité du masque dans la direction des quatre points cardinaux.

Plus de 70 styles différents de masques dogons représentent des animaux, des humains et des personnages emblématiques. La femme Fulbe, par exemple, caractérisée par une coiffure spéciale, représente une femme d’un groupe voisin et illustre les idées des Dogons sur l’interaction sociale.

Dans ces images, prises par l’ancien photographe du magazine Life Eliot Elisofon, nous voyons la sculpture d’un masque kanaga et la façon dont les techniques de fabrication des masques sont acquises à travers l’apprentissage, en général de père en fils.

Photographe: Eliot Elisofon
1970
Musée National d’Art Africain
Smithsonian Institution
Archives photographiques Eliot Elisofon

EENG-IV-23_09, EENG-IV-21_10, EENG-IV-21_11, EENG-IV-21_14, EENG-IV-21_22, EENG-IV-21_12A, EENG-IV-23_32, EENG-IV-24_104A, EENG-IV-24_13A, EENG-IV-24_23A, EENG-IV-25_08, EENG-IV-25_07, EENG-IV-25_22, EENG-IV-25_13, EENG-IV-21_11A, EENG-IV-26_13A, EENG-IV-26_14A, EENG-IV-26_18A, Eepa_06836, Eepa_06838, Eepa_06840, Eepa_06842, Eepa_06867, Eepa_06868, Eepa_06870, Eepa_06869, Eepa_06865

mask 1

Masque en fibres (bede)

Dogon
Fibres, cauris, perles de plastique, métal, tissu, 1968
Musée National d’Art Africain
Smithsonian Institution


mask 2

Masque facial

Dogon
Bois, pigments, peinture
Milieu-fin du XXe siècle
Musée National d’Art Africain
Smithsonian Institution


masks

Martha de Jong-Lantinki (Fotopedia)/CC BY-NC-ND 2.0, Flickr

Histoires


dog sculpture

Statuette de chien

Dogon
Bois, incrustations
Début-milieu du XXe siècle
Musée National d’Art Africain
Smithsonian Institution

Cette sculpture représente un chien. Selon l’histoire orale, quand les premiers Dogons arrivèrent aux falaises de Bandiagara, ils y trouvèrent le peuple des Tellem qui leur dissimulèrent la localisation des points d’eau et des puits. Quand un chien arriva dans le campement avec des pattes humides, les Dogons purent trouver l’eau, battre les Tellem et s’installer dans les falaises où ils vivent toujours.


female figure

Statuette de femme

Dogon
Bois, incrustations
XIXe-dé'but XXe siècle
Musée National d’Art Africain
Smithsonian Institution

Cette femme a de nombreux visages qui regardent dans toutes les directions, comme le ferait une famille ou une communauté. L’image évoque peut-être le mythe dogon des Nommo, premiers êtres descendus sur la Terre depuis leur domaine céleste.

dogon

Martha de Jong-Lantinki (Fotopedia)/CC BY-NC-ND 2.0, Flickr


dogon village

Martha de Jong-Lantinki (Fotopedia)/CC BY-NC-ND 2.0, Flickr

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